Exclusief voor mannen!

In de eerste preek van de serie ‘New rules for Love, Sex and Dating’ van Andy Stanley legt hij de nadruk op het worden van de juiste partner, in plaats van het vinden van de juiste partner. Stanley noemt 1 Korinthiërs 13:11 waarin Paulus zegt:

‘Toen ik nog een kind was sprak ik als een kind, dacht ik als een kind, redeneerde ik als een kind. Nu ik volwassen ben heb ik al het kinderlijke achter me gelaten.’

In de tweede preek, getiteld ‘Gentlemen’s Club’ richt hij zich alleen op mannen. Ik probeer – als vrouw – een goede samenvatting te geven!

De kern van deze preek is: ‘Hoe kun je als man de kinderlijke manier van het omgaan met vrouwen achter je laten?’

Stanley begint met de Bijbelse kijk op vrouwen, die compleet het tegenovergestelde is van de manier waarop we vandaag de dag worden aangemoedigd naar vrouwen te kijken. In onze cultuur worden vrouwen bekeken, gepresenteerd, besproken en bezongen als artikelen. Een artikel wordt gebruikt en daarna ingeruild voor iets nieuws. Neem me, gebruik me, doe alles met me wat je wilt en ruil me daarna in voor een ander.

In de eerste eeuw na Christus waren vrouwen ook artikelen. In de Romeinse en Griekse cultuur hadden mensen slaven in bezit. Met slavinnen kon de eigenaar doen wat hij wilde. Vrouwen hadden geen status, geen stem. In deze wereld brachten Jezus, Petrus en Paulus een hele andere boodschap. Dat was opzienbarend. Stanley moedigt mannen van deze tijd aan om die boodschap weer te omarmen.

Jezus predikte iets totaal nieuws:

‘Ik geef jullie een nieuw gebod: heb elkaar lief. Zoals ik jullie heb liefgehad, zo moeten jullie elkaar liefhebben. Aan jullie liefde voor elkaar zal iedereen zien dat jullie mijn leerlingen zijn.’ (Johannes 13:34-35).

Jezus maakte geen onderscheid tussen mannen en vrouwen, slaven en meesters.

Paulus zegt in Efeze 5:25:

‘Mannen, heb uw vrouw lief, zoals Christus de kerk heeft liefgehad en zich voor haar heeft prijsgegeven’.

Jezus stierf voor de gemeente. Moet ik mijn leven geven voor mijn (toekomstige) vrouw? In de Romeinse en Griekse cultuur leerden de mensen om te nemen, niet om te geven. Net als vandaag de dag.

Jezus praatte met vrouwen in een tijd waarin de vrouw geen enkele status had. Petrus zag dit en schreef in 1 Petrus 3:7:

‘U, mannen, moet verstandig omgaan met uw vrouw, die brozer is dan u. Behandel haar met respect, want zij deelt samen met u in de genade van het nieuwe leven. Dan staat niets uw gebeden in de weg.’

Brozer betekent niet ‘minderwaardig’. Het betekent dat de kans groot is dat de man het in een gevecht van de vrouw wint. Petrus zei dit in een wereld waar het om macht ging. Petrus zegt: de vrouwen in je leven staan op dezelfde manier tegenover God als jijzelf. Je bent niet superieur. Elke keer als je een vrouw aankijkt, kijk je naar iemand die niet alleen naar Gods beeld is geschapen, maar waarvoor Jezus zijn leven heeft gegeven. Bovendien: als je dit niet serieus neemt, zal God je gebeden niet beantwoorden. It’s a big deal!

Hoe denk je als single-man over meisjes? Meisjes waarmee je uitgaat, die je wel of niet aantrekkelijk vindt, waartegen je zegt: ik bel je nog wel. Je hoeft ze toch niet terug te bellen? Het zijn maar meisjes! Het is jouw verantwoordelijkheid om alle vrouwen met respect te behandelen. Dit is een training voor het omgaan met de vrouw waar je uiteindelijk mee trouwt. Veel mannen denken: als ik eenmaal getrouwd ben, verander ik wel. Als ik de ware ontmoet, zal ik haar goed behandelen. Dat eindigt rampzalig, want je hebt nooit geleerd hoe.

Stanley moedigt je aan om je gedachten te vernieuwen. Mannen krijgen daarbij weinig hulp vanuit onze cultuur.

Stanley wordt specifieker als hij vraagt: ‘Mannen, waar vermaak je je mee? Als je op je playlist nummers hebt staan waarin vrouwen bitch of hoer worden genoemd, zorg dat je deze nummers voor het einde van deze dag verwijdert. In elk land waar genocide of slavernij is, begint het met het vernederen van mensen door hen een bepaald label te geven. De Rwandese Hutu’s zeiden over de Tutsi’s: het zijn kakkerlakken. Meer dan 800.000 Tutsi’s stierven. In de tijd van de nazisme werden Joodse vrouwen hoeren genoemd. In ons land (VS) deden we dit met de Indianen. We behandelden hen niet als volwaardige mensen en dat zou in onze cultuur niet mogen bestaan.’

Hij vraagt zich af: als je jezelf entertaint met vrouwen die bitch en hoer worden genoemd; hoe kun je daarna goed met hen omgaan? Hij wordt concreter als hij over pornografie praat. Volgens Stanley zit je – terwijl je naar porno kijkt – op school. Op deze school leer je drie belangrijke lessen:

1. Een écht lichaam is niet goed genoeg
2. Eén lichaam is niet goed genoeg
3. Het lichaam van je (toekomstige) vrouw is niet goed genoeg

Stanley roept op: ‘Single mannen; het beste dat je kunt doen voordat je een romantische, goede relatie krijgt, is uitchecken bij deze school. Deze school bereid je voor op een enorme teleurstelling.’

Maar ik doe er niemand pijn mee, denk je misschien, ik ben toch single…?

Stanley geeft twee voorbeelden. Na de Tweede Wereldoorlog kon iedereen zoveel sigaretten krijgen als men wilde. Nu weten we dat het slecht voor ons is en kun je ongeveer nergens meer roken.

Christenen hebben altijd gewaarschuwd tegen pornografie. Het is slecht voor relaties en vernietigt huwelijken. Onze cultuur vond deze overtuiging bekrompen. Inmiddels blijkt uit veel onderzoeken dat het eerste zo is.

Echte vrouwen kunnen de strijd met beelden niet aan. Pornografie werkt als een drug. Mannen verwachten dezelfde bevrediging bij hun (toekomstige) vrouw te vinden. De vrouw komt hier vroeg of laat achter en haar hart breekt. Vrouwen weten dat ze niet kunnen concurreren met die duizenden vrouwen die niet eens echt bestaan. Dit maakt relaties en huwelijken kapot.

Stanley: ‘Neem je vriendin of verloofde binnenkort mee uit eten en zeg: ‘Ik houd van je, maar moet je iets vertellen: een écht lichaam is niet goed genoeg voor mij, één lichaam is niet goed genoeg voor mij, jouw lichaam is niet goed genoeg voor mij.’ Mannen, waarom zeggen jullie dat niet gewoon? Waarom vertel je haar niet dat ze nooit aan je behoefte zal voldoen? Dan kan ze nog terug, voordat je haar hart breekt nadat je getrouwd bent.’

‘Denk aan een vrouw waar je respect en bewondering voor hebt’, zegt Stanley. ‘Een actrice, een schrijfster, een politica. Als je haar zou ontmoeten, zou je haar met respect behandelen. Zo zou je elke vrouw die je ooit ontmoet, moeten behandelen.’

Wil je weten welke uitdaging Stanley jou als man meegeeft? Luister naar zijn complete preek en vooral naar de laatste vijf minuten! Je vindt ‘Gentlemen’s Club’ via deze link: http://www.northpoint.org/messages/the-new-rules-for-love-sex-and-dating#

Nog meer preken over dit belangrijke onderwerp beluisteren?

John Piper, ‘Sex and the supremacy of Christ’: http://www.desiringgod.org/resource-library/conference-messages/sex-and-the-supremacy-of-christ-part-2

Mark Driscoll, ‘Marriage and man’: http://www.marshillchurch.org/media/trial/marriage-and-men

Ken je zelf goede preken of boeken over dit thema? Tip mij door een e-mail sturen of hieronder te reageren.